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Ballenas: Un nuevo turismo

La observación de ballenas francas se concentra entre los meses de julio y octubre en el este del país. Esta actividad turística contribuye a diversificar la oferta y extender la temporada. La normativa vigente establece que las aguas territoriales son santuario de ballenas y delfines, procurando su preservación. Otras disposiciones prohíben disturbar a los cetáceos en las áreas de desplazamiento, descanso y reproducción.

La directora general del Ministerio de Turismo y Deporte (MINTURD), Hyara Rodríguez, el presidente del Instituto del Niño y del Adolescente del Uruguay (INAU), Javier Salsamendi, y el director de Medio Ambiente de la Cancillería, Carlos Rodríguez Brianza, participaron de la novena edición del lanzamiento oficial de la temporada de ballenas en Montevideo.

El avistaje de ballenas francas se concentra en la zona este del país, principalmente en la bahía de Maldonado entre los meses de julio y octubre en la que esos mamíferos migran desde el extremo sur a costas de Argentina, Uruguay y sur del Brasil.

La observación de ballenas es una actividad turística que consiste en el avistaje de cetáceos en un lugar de acceso abierto. Esto incluye la actividad humana en plataformas como embarcaciones, aviones, torres o tierra firme.

Según un impreso elaborado por el ministerio actualmente más de 13 millones de personas contratan salidas para el avistamiento de ballenas en más de 100 países. La actividad genera 2,1 billones de dólares por año en todo el mundo.

Rodríguez destacó que esta modalidad contribuye a la diversificación de la oferta turística durante todo el año y constituye una fuente de recursos económicos y mejora de la calidad de vida de los operadores turísticos de Maldonado fuera de la temporada estival.

Santuario de ballenas y delfines
Rodríguez Brianza recordó que la aprobación de la Ley No. 19.128, de 2013, que establece a las aguas territoriales como santuario de ballenas y delfines. Además, anticipó que en el mes de septiembre, en una reunión de la Comisión Ballenera Internacional, Uruguay suscribirá una resolución a favor de la conservación de la especie.

En tanto, Salsamendi elogió el respaldo recibido para que una delegación de 80 niños de la institución que preside asistiera en la presente jornada, junto a guías balleneros, a recorrer los puntos estratégicos para el avistaje de estos mamíferos.

El jerarca valoró que la experiencia permita a muchos niños que nunca han visto una ballena generar relatos. Dijo que es un hecho simbólico porque la iniciativa hace que Punta del Este no sea solamente un privilegio de pocos. También llamó a preservar la especie y a prepararnos para un país no insular que será más marítimo que terrestre, en alusión a un acuerdo logrado en Naciones Unidas que habilita a extender el límite exterior de la plataforma continental, más allá de las 200 millas marinas.

No acercarse a menos de 300 metros
En 1995 la población mundial de ballenas francas, con 5.000 ejemplares, estuvo en peligro de extinción. Las acciones emprendidas por varios estados para su conservación llevaron a que el número creciera a 7.000 ejemplares. Su recuperación es lenta debido a que las hembras tienen una cría cada tres años.

Los ejemplares miden entre 14 y 16 metros de longitud y su peso varía entre los 40 y 60 toneladas, llegan a vivir 250 años y se desplazan a una velocidad de entre 15 y 30 kilómetros por hora.

La Dirección Nacional de Recursos Acuáticos (DINARA) recordó en los últimos días que la normativa vigente (decretos No. 238/998 y No.261/002) establece que están prohibidas las actividades que impliquen disturbio, ahuyentamiento o molestia a los cetáceos en las áreas de desplazamiento, nado, descanso, reproducción, de cría o asentamiento.

Salvo casos expresamente autorizados no se permite, a menos de 300 metros de las ballenas, nadar, bucear, circular con motos náuticas, pescar y el acercamiento de embarcaciones no registradas.

Tendrá Uruguay la oportunidad de ofrecer al mundo una nueva forma de turismo, fuera de la temporada de verano para el este?
Nos prepararemos de la manera que corresponde para que el avistaje se haga con las precauciones y controles necesarios?

Una excelente noticia!

Ro Freda

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agosto 27, 2014

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