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Esta mañana se entregó el Premio Nobel de Medicina 2017

Los científicos Jeffrey C. Hall (Nueva York, 1945), Michael Rosbash (Kansas City, 1944) y Michael W. Young (Miami, 1949) han ganado hoy el premio Nobel de Medicina de 2017 “por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano”, los fenómenos biológicos que ocurren rítmicamente alrededor de la misma hora del día, como el sueño.

Sus hallazgos, según el jurado, explican cómo las plantas, los animales y las personas sincronizan sus ritmos biológicos con las vueltas del planeta Tierra. El síndrome del cambio rápido de zona horaria, o jet lag, es una muestra de la importancia de este reloj interno para el comportamiento, los niveles hormonales, el sueño, la temperatura corporal y el metabolismo, según detalla un comunicado del Instituto Karolinska de Estocolmo, responsable del galardón.

Este mecanismo de adaptación biológica de los seres vivos al ritmo circadiano es conocido desde 1729. Aquel año, el astrónomo francés Jean Jacques d’Ortous de Mairan observó que las hojas de una mimosa se abrían y se cerraban a la misma hora del día, aunque se colocaran en una habitación a oscuras, lo que sugería la existencia de un mecanismo interno.

El año pasado, el Nobel de Medicina fue para el japonés Yoshinori Ohsumi. En esa instancia el premio había sido entregado por descubrir los mecanismos de la autofagia, proceso básico de degradación y reciclaje de componentes celulares y de gran importancia en muchos fenómenos fisiológicos.

Los ganadores en cada una de las seis categorías recibirán 9 millones de coronas suecas (943.784 euros), a repartir en caso de que haya más de un galardonado.

 

Fuente: El País

 

octubre 2, 2017